0:00
0:00
Astrounat Brázda
Odvaha nejen číst

Agenda16. 6. 20205 minut

Kvůli únikům informací o čínském nátlaku na EU končí v Bruselu česká expertka

Monika Richter v e-mailu kolegům napsala, že se evropští diplomaté dopouštějí autocenzury

Josep Borrell • Autor: REUTERS

Evropská unie na konci dubna ustoupila čínskému tlaku a zmírnila svoji zprávu o dezinformacích v koronavirové pandemii, která v původní verzi označovala Peking za jeden z hlavních zdrojů nejrozšířenějších lží o covidu-19. Kauza unikla na veřejnost a způsobila rozruch, protože byla považována za příklad ochoty evropských zástupců slevit ze svých principů v obavě z čínského hněvu.

Důležitou roli sehrála v kauze česká analytička a jedna z autorek zprávy Monika Richter - její email adresovaný kolegům a varující před “autocenzurou” kvůli čínskému tlaku unikl do médií. Teď mladá expertka na dezinformace, jíž loni vyslalo do Bruselu ministerstvo zahraničí, končí. Respektu potvrdila, že dala výpověď.

↓ INZERCE
Inzerce Budvar
Inzerce Budvar

Věc se odehrála následovně: úřad pod koordinátorem společné zahraniční a bezpečnostní politiky, španělským exministrem Josepem Borrellem, chystal na 21. dubna zveřejnění zprávy o dezinformacích spojených s koronavirem. Pracoval přitom se dvěma verzemi dokumentu: delší interní pro vlastní využití a kratší veřejnou určenou k publikaci. Ze závěru veřejné části s předstihem citoval evropský server Politico - a zpráva mimo jiné uváděla Čínu jako zdroj dezinformační kampaně spojené s koronavirem, jež byla na sociálních sítích vedena s cílem zdiskreditovat konkrétní členské státy EU.

V den plánovaného zveřejnění dal Borrellův kabinet zprávu zastavit a úředníci dostali instrukci její závěr přepracovat. O tři dny později byla publikována verze, která hovoří o zdrojích rozšiřujících konspirační teorie o koronaviru a podporovaných vládami “včetně Ruska a v menší míře Číny”. Později se ukázalo, že instrukci předcházela intervence čínských zástupců u delegace EU v Pekingu, kde měla mimo jiné zaznít výhrůžka, že pokud zpráva nedozná změn, je ohrožen plánovaný summit EU-Čína. O věci v den zveřejnění upravené zprávy informoval v rozsáhlém článku deník New York Times. 

Česká analytička Monika Richter se proti postupu úřadu ohradila v e-mailu zhruba dvacítce svých kolegů: uvedla v něm, že podvolení se čínskému tlaku se stane “závažným precedentem” do budoucnosti. Napsala, že se evropští diplomaté dopouštějí “autocenzury ve snaze naklonit si vedení čínské komunistické strany” a ohradila se také proti tomu, že by zaměstnanci Borrellova úřadu měli popírat existenci dvou verzí dokumentu. Její email unikl právě do New York Times, které z něho ve zmíněném článku citovaly a uvedly i jméno české pisatelky.

Na zasedání zahraničního výboru europarlamentu týden po vypuknutí aféry Borrell postup svého úřadu hájil. Tvrdil, že nešlo o autocenzuru, nýbrž běžnou práci s veřejnou a neveřejnou částí zprávy. Potřebu měnit závěr veřejného dokumentu zdůvodnil nedostatečnou analytickou prací svých podřízených a Češku nepřímo obvinil ze záměrného poškození důvěryhodnosti jeho úřadu.

“Nemohu přijmout, aby osobní názory či pocity jedné úřednice, která emaily vynesla ven - a možná je dokonce psala s tím, aby se dostaly ven -, takto zpochybnily důvěryhodnost celé instituce,” řekl Borrell a opakovaně se poslanců ptal, proč přikládají “více kredibility osobním názorům jedné referentky” než jemu.

Uvnitř oddělení East StratCom v Bruselu, které sleduje dezinformace namířené proti zájmům EU, nastalo interní vyšetřování, jak se mailová korespondence dostala ven. Češka se však zjevně rozhodla nečekat na jeho závěr a dala výpověď. “Jsem vázána mlčenlivostí a nemohu tak k tomu nic říct. Jen potvrzuji, že odcházím,” řekla Respektu Monika Richter, která se narodila českým emigrantům do Kanady a následně vyrůstala ve Spojených státech.

Čínské dělnice kompletují ochranné masky; ilustrační foto • Autor: Barcroft Media via Getty Images
Čínské dělnice kompletují ochranné masky; ilustrační foto • Autor: Barcroft Media via Getty Images

Česká diplomacie má k týmu East StratCom specifický vztah: pomáhala ho před pěti lety založit v reakci na propagandu a smyšlené informace, které do prostoru EU začalo pouštět Rusko po invazi na ukrajinský Krym v roce 2014. Prvním českým zástupcem v oddělení byl bývalý novinář Jakub Kalenský, Moniku Richter ministerstvo zahraničních věcí vyslalo po něm.

Ministerstvo odmítlo kauzu vzhledem k probíhajícímu šetření komentovat, Češi by však rádi do Bruselu opět vyslali svého zástupce. “Práce Moniky Richter, která úspěšně navázala na působení Jakuba Kalenského, si velmi vážíme a budeme usilovat o to, aby byla ČR nadále v týmu StratCom zastoupena,” sdělila Respektu mluvčí Petříčkova úřadu Zuzana Štíchová. Na dotaz, zda je pravda, že si měl na postup české zástupkyně Borrell stěžovat přímo u Tomáše Petříčka a co konkrétně padlo, již neodpověděla.

Není to poprvé, co se vnitřním disciplinárním řízením snaží Brusel neutralizovat diplomatický konflikt s Čínou - namísto aby řešil a zdůvodnil podstatu věci, tedy podvolení se čínským zájmům. Už krátce po skandálu s uniklou zprávou také vyplavalo na povrch, že si evropští diplomaté nechali upravit společné prohlášení k čínsko-evropskému partnerství podle čínských not. Vlastní čínský příběh zažívá kvůli Vystrčilově cestě na Tchaj-wan aktuálně i Česko.


Pokud jste v článku našli chybu, napište nám prosím na [email protected].