Když jsem počátkem devadesátých let začínal s počítačovým modelováním, dívali se na mě kolegové experimentátoři trochu jako na exotické zvířátko. Počítačové simulace tehdy neměly nejlepší pověst; kvůli notorické nespolehlivosti a nepřesnosti byly často brány jako pouhá dekorace k experimentu. Americký astronom Harlow Shapley, známý mimo jiné přesným odhadem velikosti Mléčné dráhy, kdysi trefně prohlásil: „Nikdo nevěří modelu kromě člověka, který jej vytvořil, zatímco všichni věří pozorování, ovšem kromě toho, kdo je učinil.“

Situace se však za poslední čtvrtstoletí dramaticky změnila. Simulace na počítači dnes provádí kdekdo, od fyziků a chemiků přes biology a meteorology až po chirurgy a piloty letadel, o hráčích počítačových her ani nemluvě. Modely jsou nyní mnohem přesnější a spolehlivější než v době mých studentských let. Přestávají tak být pouhým doplňkem k měření v reálném světě a začínají být zdrojem originálních výsledků, jež mohou být experimentálně jen těžko dostupné nebo velmi nákladné. Kupříkladu některé nové léky byly nejprve navrženy na počítači, aby byly poté syntetizovány v laboratoři.

Obliba počítačového modelování souvisí s širšími technologickými změnami. Stále větší část našeho života se začíná odehrávat ve virtuální internetové realitě, ne nepodobné světu počítačových simulací. Někteří moji studenti věří, že lidstvo se časem zcela odebere do virtuální reality, přičemž vědci přestanou se skutečnými experimenty a budou vytvářet pouze modely na počítači. Přesně v tomto duchu mi německý student Christoph nedávno v práci zdůvodňoval svůj plán vytvořit nový model pro průchod molekuly léčiva přes buněčnou membránu slovy – už to sice funguje, ale zatím jen v experimentu.

Osobně si myslím, že budoucnost bude vypadat spíše jako symbióza skutečné a virtuální reality než jako postupný přesun z jedné do druhé. Spolu s tímto nastupujícím soužitím se ve vědě rozmazává rozdíl mezi experimentem a simulací a jako badatelé se teď učíme mezi oběma světy plynule přecházet.

 Autor je chemik a VŠ učitel.

Pokud jste v článku našli chybu, napište nám prosím na opravy@respekt.cz.
Chcete-li článek okomentovat nebo nás upozornit na chybu, přihlaste se nebo se zaregistrujte. Nejzajímavější příspěvky zveřejníme.

Vyhledávání

Tip: Vyhledávejte dle autora pomocí autor: autor:”Erik Tabery” další tip

Výsledky vyhledávání

Hledám o sto šest
Vyskytla se chyba, zkuste to znovu.

Nejvíce hledáte