Pozadí astronaut Brázda
Pozadí astronaut Brázda

Ve hvězdách

První (trvalé) telegrafické spojení mezi Evropou a Severní Amerikou

27. 7. 1866

Zachráněn! (Great Eastern odhalila kabel ztracený uprostřed oceánu • Autor: Getty Images
Zachráněn! (Great Eastern odhalila kabel ztracený uprostřed oceánu • Autor: Getty Images
Cyrus Field
Cyrus Field

Britský inženýr Frederic Gisborne měl technickou představivost, ale žádný podnikatelský talent. Dluhy jeho firmy, která měla v Severní Americe budovat pozemní telegrafické spojení, dostaly vynálezce až do vězení. A to měl štěstí, že se nepustil do mnohem většího plánu – postavit telegrafické spojení pod mořem. Úspěšný americký byznysmen Cyrus Field měl naopak velký podnikatelský talent, ambice a cílevědomost, ale o telegrafii ani mořském dně nevěděl nic. Když se však s čerstvě propuštěným Gisbornem v roce 1854 potkal, nechal si od něj vyprávět o těžko představitelném technickém výkonu: spojit víc než 3000 kilometrů vzdálené břehy Evropy a Ameriky vodivým kabelem. Nadchl se a tenhle cíl už z hlavy nepustil, i když na něm málem ztroskotal.

Do té doby byla komunikace mezi kontinenty složitá. Zprávy putovaly po lodích, takže dva týdny, když bylo dobré počasí. Když ne, dopis přišel třeba za měsíc. Zkrátit to na minuty bez nadsázky změnilo svět. Field se do projektu pustil s vervou – ale přes dosavadní úspěchy od samého počátku dělal spoustu věcí špatně. Především za hlavního elektroinženýra zvolil Wildmana Whitehouse. To byl doktor, ovšem medicíny. V oblasti elektřiny byl jen zapálený amatér. Kvůli jeho nepřesným teoriím byl první kabel, který v srpnu 1858 skutečně spojil oba břehy a přenesl gratulaci královny Viktorie z Londýna do New Yorku i odpověď amerického prezidenta Buchanana, odsouzen k poruše a nezdaru. Od…

Tento článek je v plném znění dostupný předplatitelům.

Odemkněte si všech 38 článků vydání zakoupením předplatného. Pokud jste již předplatitel/ka, přihlaste se.

Pořízením předplatného získáte přístup k těmto digitálním verzím už v neděli ve 12 hodin:

Respekt.cz
Android
iPhone/iPad
Audioverze

Pokud jste v článku našli chybu, napište nám prosím na [email protected].