Pozadí astronaut Brázda
Pozadí astronaut Brázda
Často hledáte, jak…

Nenašli jste, co hledáte?

Napište na [email protected]

Ve hvězdách

Benjamin z říše divů

Trochu nemotora, taky žádný extra běžec. (Tasmánský tygr na fotografii z počátku třicátých let 20. století) • Autor: Popperfoto via Getty Images
Trochu nemotora, taky žádný extra běžec. (Tasmánský tygr na fotografii z počátku třicátých let 20. století) • Autor: Popperfoto via Getty Images

Když v roce 1933 natáčel přírodovědec David Fleay v zoo v australském Hobartu vakovlka tasmánského, netušil, že na 62 sekund trvajícím záznamu zaznamenává poslední žijící exemplář svého druhu. A netušil to po něm ani filmař Sidney Cook, který Benjamina – jak byl tento vačnatec pojmenován – krátce zachytil v roce 1935 pro cestopis Říše divů Tasmánie. V doprovodném komentáři je tehdy masožravý predátor představován jako „vzácný druh stojící před vyhynutím“. Benjamin pak zemřel o několik měsíců později, 7. září 1936; s největší pravděpodobností kvůli zanedbání péče. V kleci neměl přístřešek, přitom jde o zvíře, které bylo ve volné přírodě zvyklé schovat se před extrémními výkyvy teplot, jež v Tasmánii panují, v jeskyních nebo dutinách stromů.

Obě nahrávky byly nedávno digitalizovány a kolorovány. Několik desetiletí po vyhynutí tak můžeme vidět vakovlka tasmánského (Thylacinus cynocephalus), nazývaného též tasmánský tygr, jak zmateně pobíhá v kleci. Užívání názvů vakovlk a tygr je přitom u 130 centimetrů velkého zvířete ze záběrů zřejmé: podobalo se jak známé psovité šelmě, tak kvůli zmíněným pruhům na zádech připomínalo tygra. Dnes je přitom zpochybňováno, že Benjamin byl samec, šlo pravděpodobně o samici druhu z nadřádu savců, který se vyznačuje tím, že mláďata přicházejí na svět v raném stadiu a jsou donošena ve vaku na břiše matky.

Původní obyvatelé kontinentu, Austrálci, predátora znali a lovili, o čemž svědčí například nástěnné malby a rytiny z doby…

Tento článek je v plném znění dostupný předplatitelům.

Odemkněte si všech 39 článků vydání zakoupením předplatného. Pokud jste již předplatitel/ka, přihlaste se.

Pořízením předplatného získáte přístup k těmto digitálním verzím už v neděli ve 12 hodin:

Respekt.cz
Android
iPhone/iPad
Audioverze

Pokud jste v článku našli chybu, napište nám prosím na [email protected].