Pozadí astronaut Brázda
Pozadí astronaut Brázda
Často hledáte, jak…

Denní menu, Společnost

Půl miliardy let stará fosílie je první známý živočich

Dickinsonia Costata
Dickinsonia Costata

Paleontologové po mnoha desetiletích rozlouskli spor, o jehož existenci nejspíš většina obyvatel této planety neměla ani tušení, ovšem pro poznání jejích dějin byl velmi důležitý. Věděli jsme, že před zhruba půl miliardou let prosperoval na Zemi tvor pojmenovaný Dickinsonia a připomínající medúzu. Byl součástí skupiny Ediacaran biota, prvních složitých mnohobuněčných organismů na planetě.

Co byl ovšem zač? Lišejník? Houba? Živočich? Evoluční slepá ulička? Prvok? Rostlina? Něco mezi? Tahle otázky prý byla svatým grálem paleontologie. Po nálezu zkameněliny na odlehlém severozápadě Ruska je definitivně jasno. Tato konkrétní zkamenělina byla tak dobře zachovaná, že obsahovala i molekuly cholesterolu. A tuk je znakem živočišného života. Dickinsonia je tedy i nejstarší doposud známý živočich.

Dickinsonii nalezl ruský vědec Ilja Bobrovský poblíž Bílého moře v Rusku. Zatímco paleontologové normálně studují především strukturu zkamenělin, Bobrovský a jeho tým dokázali získat molekuly z nitra fosilie, která byla nalezena ve zcela nepřístupné části Ruska. „Museli jsme použít vrtulníky, abychom se tam vůbec dostali. Kromě nás tam byli hlavně medvědi a komáři,“ citovala vědce ČT24.

Organismy Ediacaran biota se objevily na Zemi před 600 miliony let, ještě před takzvanou kambrickou explozí. Tehdy, před 540 miliony let, ze zatím nejasných důvodů začal život na Zemi vzkvétat - zřejmě byl důvodem i nárůst atmosférického kyslíku. Tehdy se na Zemi objevily organismy, které byly předchůdci současného života.  Ale možná tehdy jen vznikli živočichové s tvrdou schránkou, a máme tedy pouze důkazy o jejich existenci. Zatímco před explozí měly každopádně Dickinsonie a její příbuzní pré, krátce po ní vymizely.

Pokud jste v článku našli chybu, napište nám prosím na [email protected].